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Pubblicato il 4 Giu 2015 in Ordine del Santo Sepolcro, Patriarca, Slide, Viaggi FT

Visita del Patriarca alle istituzioni storiche londinesi

Visita del Patriarca alle istituzioni storiche londinesi

LONDRA – Nel corso di una recente visita a Londra, in Inghilterra, il patriarca latino mons. Fouad Twal, è stato felice di visitare delle importanti e storiche istituzioni di Londra: il Priorato di Inghilterra e le Isole dell’Ordine di San Giovanni, a Clerkenwell, e l’Onorevole Società del Tempio.

Nel cuore del vivace quartiere di Clerkenwell, nel centro di Londra, sorge un vero tesoro nascosto che conserva un forte legame con la Terra Santa e con la città di Gerusalemme. Il Patriarca mons. Fouad Twal si è recato a visitarlo, durante una breve ma calorosa visita presso la chiesa del Priorato di San Giovanni, che oggi è parte del Museo dell’Ordine di San Giovanni. L’Ordine di San Giovanni, uno dei primi ordini ospedalieri, nacque 900 anni fa per sostenere la cura dei malati. I primi “Ospitalieri” rappresentavano i primi gruppi di persone mosse dalla finalità di fornire assistenza ai malati, ai pellegrini poveri e ai feriti in viaggio verso la Terra Santa. Loro furono tuttavia espulsi da Gerusalemme nel XIII secolo.

La Chiesa del Priorato fu consacrata da Eraclio, Patriarca latino di Gerusalemme, nel marzo 1185. La seconda visita di un patriarca gerosolimitano ha avuto luogo dopo 830 anni, in questi giorni, ossia quella di Sua Beatitudine mons. Fouad Twal.

Gli ospedali e le attività sociali dell’Associazione, che hanno trovato uno sviluppo considerevole durante la Prima Guerra mondiale, hanno visto un’espansione senza precedenti durante il Secondo conflitto mondiale. L’ordine Sovrano Militare Ospedaliero del Santo Giovanni di Gerusalemme, di Rodi e di Malta, meglio conosciuto come Ordine Sovrano Militare di Malta, è un ordine religioso cattolico ed è attualmente uno dei pochi sopravvissuti fra i più antichi ordini del tempo cavalleresco. Il suo stato sovrano è riconosciuto dai membri di molte organizzazioni internazionali e gode dello status di osservatore presso le Nazioni Unite.

L’Ordine britannico fu fondato nel 1831. È negli stessi anni che il Venerabile Ordine di San Giovanni di Gerusalemme si diffuse in Gran Bretagna. Tuttavia, è solamente nel 1963 che l’Ordine di Malta ha riconosciuto l’Ordine britannico.

L’Ospedale Oftalmologico “San Giovanni” di Gerusalemme è uno dei numerosi esempi del modo di convivere fra popoli di differenti culture: l’ospedale dell’Ordine, che si trova in Terra Santa, è gestito dai cristiani, ma la gran parte dei pazienti è musulmano.

Un’altra rilevante visita, legata alla Città Santa, si è svolta nella Chiesa del Tempio nel quartiere del Tempio nel centro di Londra. Il Tempio era in origine la città dei Templari, che includeva una chiesa, costruita dai Cavalieri Templari (monaci soldati che proteggevano i pellegrini in Terra Santa durante le Crociate) e intitolata alla memoria del Tempio di Salomone a Gerusalemme.

La Chiesa del Tempio è conosciuta oggi come la più bella di quattro chiese rotonde ancora esistenti a Londra. Questa chiesa rotonda (in stile architettonico scandinavo), consacrata dal patriarca Eraclio nel 1185, oggi è in uso oramai da parte della chiesa anglicana come uno dei più bei cori d’Inghilterra.

Investitura dei Cavalieri e Dame in Inghilterra e della Terra di Galles

I vescovi delle regioni e la Luogotenenza dell’Ordine del Santo Sepolcro di Inghilterra e Galles hanno invitato il patriarca mons. Fouad Twal a partecipare alla loro cerimonia di investitura, il 23 maggio 2015, nella Cattedrale di San Giorgio dell’Arcidiocesi di Southwark. Sua Beatitudine ha avuto la gioia di incontrare i vescovi, i canonici, i tenenti, i Cavalieri e le Dame dell’Ordine.

Il Patriarca ha presieduto la Santa Messa inaugurale, concelebrata da mons. Peter Smith, arcivescovo di Southwark, e da mons.  Richard Moth, vescovo di Arundel e Brighton. Era presente un folto numero di canonici e sacerdoti dell’Ordine e, naturalmente, molti membri dell’Ordine stesso. Nella sua omelia, Sua Beatitudine ha parlato della vocazione e della speciale chiamata che i Cavalieri e le Dame ricevono da Dio, per servire la Chiesa in Terra Santa.

Ha invitato i Cavalieri e le Dame e i nuovi candidati «ad abbracciare una vita piena e guidata dallo Spirito», in modo da essere più efficienti nel soddisfare le loro missioni nell’Ordine. Ricordando il recente appello del Papa per una “nuova Pentecoste”, egli ha sottolineato che tali chiamate provengono «dalla percezione dell’attuale debolezza della Chiesa e della fine della cristianità, a partire dalla fine della società cristiana», sottolineando un «urgente bisogno di un rinnovamento del rapporto con Dio stesso, un rapporto che» prende vita «nella realtà di Pentecoste».

La Messa è stata seguita dal pranzo presso la Sala Grande del Lincoln’s Inn.

Nel corso della giornata, Fiona Adler, uno dei due sceriffi eletti ogni anno per la Città di Londra, ha offerto al Patriarca un tour privato della Old Bailey, sede del Tribunale penale centrale.

Molti ringraziamenti vanno a tutti coloro che a Londra hanno contribuito a rendere questa visita speciale e indimenticabile.

Testo: Padre Michael McDonagh

Foto: Marcin Mazur 

 

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